On kesä, lomakausi, ja ollut aikaa reflektoida mennyttä vuotta. Meno on ollut haipakkaa ja eteen tullut paljon monenmoista uutta haastetta, unelmien toteuttamista ja takaiskujakin. Jokainen päivä on opettanut ja mikä sen hienompaa kuin oppia joka päivä lisää. Samanlaisia päiviä ei yrittäjän elämässä usein ole ja se on ainakin itselleni arkista unelman elämistä.

Olen kerennyt mietiskelemään menneinä viikkoina syitäni lähteä yrittäjäksi toistamiseen, ja miksi Suomessa. Paluumuuttoni taustalla oli halu muutokseen, mutta ammatillisesti vahvin oli haastaa itseni uudelleen. Mitäkö tällä tarkoitan? Lontooseen lähdin vuonna 2007 seikkailumielessä, etsimään ja haastamaan itseäni, keräämään kokemusta globaalista bisneksestä ja elämästä suurkaupungissa, aidossa metropolissa. Lähtöni taustalla oli eritoten polttava halu testata itseäni, katsoa pärjäänkö yhdessä, ellei jopa maailman kovimmassa työympäristössä. Lisäksi nälkäisenä, energisenä, aktiivisena nuorena ammattilaisena olin silloin tylsistynyt. Ammatillinen kehittyminen oli hidasta Suomessa, vaikka asuin Helsingissä ja Lontoo antoi mahdollisuuden nopeampaan tempoon.

Kadunko lähtöä? En päivääkään, vaikka helppoa matkani alkutaival ei ollut. Ensimmäisen kerran olin täysin tuntemattomilla vesillä, valtavan haasteen edessä, ja en edes osannut paikallista kieltä sujuvasti. Sinänsä ihmeellistä, kun Suomessa on kehuttu olleen niin hyvä opetustaso, mutta itse en kieliä oppinut silloisen opetustavan avulla. Kielitaitoni oli kertynyt lähinnä englanninkielistä musiikkia kuunnellen ja elokuvista, joista tietenkään koulussa ei juuri apua ollut. Lontoossa aloitin kielenoppimisen kutosen arvosanan tasolta, keskittyen ensin itsenäisesti kirjojen ja lehtien lukemiseen sanakirja toisessa kädessä. Lisäksi hengailin muun maalaisten kanssa harrastusten parissa, opettelin brittien ja siellä asuvien tapoja, sanontoja ja toki kulttuuria minkä ehdin. Kuulostaa itsestäni hurjalta, kun nyt mietin sitä nuoren miehen intoa pärjätä hinnalla millä hyvänsä. Noista hetkistä oppineena, kehotan kaikkia suomalaisia nuoria menemään hetkeksi ulkomaille ja hyppäämään tuntemattomaan. Se kasvattaa ja avartaa omaa näkemystä, antaa perspektiiviä elämään kotimaassa.

MUKAVUUSALUEELLA TIPUT KÄRRYILTÄ

Parasta ulkomaille menemisessäni oli se, että en myöskään tuntenut kuin yhden henkilön Lontoosta ja hänkään ei ollut paikallinen, eikä myöskään suomalainen. Tosiasiat oli kohdattava, oli mentävä omien mukavuusalueiden ulkopuolelle – isosti – kun ei ollut ketään kehen tukeutua, kysyä apua tai turvautua. Oli vain pärjättävä sillä mitä oli ja mihin pyrki. Mieti, kokematon, kielitaidoton, ulkomaalainen työtön tuntemattomana suurkaupungissa – melkoinen lähtökohta nousemaan jaloilleen.

Mukavuusalueen ulkopuolelle meno on myös tämän ’johtajuusko ongelmana’ -blogisarjan viimeisen kirjoituksen teema. Sitä taitoa johtamisessa vaaditaan valtavasti, uudistumis- ja muutoskykyjen lisäksi. Olen kokenut viimeisten kuukausien ajan, kun olen uusien työkuvioideni kautta päässyt syvälle suomalaisen työelämän ja eritoten aloittavien yrittäjien arkeen, että ympäristömme haasteellisuus vaatii suunnatonta uskoa omaan juttuun, rohkeutta ottaa riskejä ja laittaa kaikki peliin. Miten se sitten näkyy jokapäiväisessä elämässämme?

Suomalainen yrittäjän alku, jolla on idea ja kova nälkä, jonkin verran osaamista, ei monesti pysty yksin tekemään unelmastaan totta. Sama liittyy suomalaiseen johtamiskulttuuriin, missä hierarkkisuus ja vanhoillisuus on edelleen vahva. Eritoten hierarkian yläpäässä. Itsekin niihin takerrun aika ajoin, myönnän sen. Siksi pyrin koskettamaan viestilläni niin yrittäjiä kuin yritysjohtajiakin, koska molemmat kokemusteni mukaan kokevat haasteita mukavuusalueen ulkopuolelle menemisessä. Pääsyy tähän ”ongelmaan” ei mielestäni ole osaamattomuus johtaa, vaan enemmänkin joko asenne ja uskalluksen puute. On helppoa pitäytyä turvallisessa vanhassa mallissa kuin heittäytyä muutokseen täysillä, ottaa riski. Hyvänä esimerkkinä toimii suomalainen jalkapallomaailma, joka sai huippukehittäjän osaksi liiton toimintaa ja alle puolessa vuodessa homma mokattiin, kun suomalaiset eivät uskaltaneet muuttua. Mitä tästä voi oppia? Huiput lähtevät pois, jos eivät saa tehdä mitä huippujen kuuluukin, muuttaa asioita paremmaksi (tarina lainattu Elmosta, ks. www.elmo-lehti.fi). Uskaltaminen oikealla asenteella varustettuna ovat kuitenkin nopeasti muuttuvassa työmaailmassa ’must have’ nykypäivänä. Jos et uskalla, kuten monet tekevät, niin tiput hiljalleen kelkasta. Miten siis pysyä kelkassa?

RAKENNA TIIMISI TARPEESEESI

Viittasin aiemmin siihen, että unelmien toteuttaminen on haastavaa yksin. Yritysmaailmassa, Suomessakin, on alettu oppia, että olet niin vahva kuin tiimisi on. Miten se sitten toteutuu. Yritysmaailmassa tiimien rakentaminen on oma haasteensa, eritoten henkilöstöpolitiikan joustamattomuuden takia ja tärkeää on miettiä, miten yrityksen joka portaalla on oikeaa osaamista, haastamista ja muutoskykyä hyvinkin varhaisessa vaiheessa.

Pohdi, miten yrityksesi haluaa muuttua tulevina vuosina, mihin se tähtää ja sen avulla rakenna kehityspolku, jota aletaan kulkea. Muista jättää polkuun ympäristön muutoksien tuomaa liikkumavaraa. Sen jälkeen sukella eri polun vaiheisiin ja mieti, mitä sinä voit ammattilaisena tuoda näiden polkujen toteutumiseen ja mitä tarvitset muilta – siten saat tarvekartoitettua, kenet tarvitset hallitukseen, advisoriksi ja tekijäksi rinnallesi.

Monet yritykset kamppailevat muutoksien läpivientien kanssa ja kuten urheilumaailmassakin, muutoksen läpivienti on haasteista isoin, koska se vaatii jokaiselta yrityksen sidosryhmältä asenteen muutosta, halua uudistua. Selvitä tarkkaan, kuka omaa itsesi kaltaisen muutosasenteen ja ota hänet mukaan matkallesi, oli osaaminen tai kokemus vähän vaillinaistakin, koska loppupeleissä ihminen oppii mitä vain, jos asenne on kohdallaan.

Me Start Up Lionsissa fokusoidumme tarkoin yrittäjäkandidaatteihin liikeideoiden potentiaalisuuden lisäksi. Tärkeää on asenne ja lähestyminen kumppanuuteen, koska se loppupeleissä ratkaisee, kun tulee tiukka paikka ja pitää uskaltaa tukeutua tiimiinsä, näyttää heikkoutensa ja nousta muiden avulla seuraavalle tasolle. Tule mukaan matkaamme tai kysy kokeneilta osaajilta neuvoa miten rakentaa oma polkusi (ks. www.startuplions.fi).

Tiimityötä kehittyvin terveisin,

-Ville

Kirjoittaja on Modify Consulting perustaja ja kansainvälisesti kokenut liiketoimintakehittäjä, muutosjohtaja, neuvonantaja ja sijoittaja.